Por que a vaca imita a bússula?

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Não se trata de uma daquelas piadas da quarta série, mas sim de profunda reflexão acerca dos mistérios da natureza.

Segundo a BBC, cientistas descobriram que o gado alinha o corpo em direção norte-sul.

“Para realizar o estudo, os pesquisadores observaram imagens de satélite de 8,5 mil vacas pastando ou descansando em 308 rebanhos ao redor do mundo e perceberam que cerca de 70% do gado tinha uma tendência de alinhar seus corpos na direção norte-sul.

Ao fazer a mesma observação com fotos de 2,9 mil cabritos selvagens, os pesquisadores perceberam que mais de 70% dos animais pastavam ou descansavam com o corpo alinhado na mesma direção.

Eles chegaram inclusive a testar diferença entre norte geográfico e magnético e tudo levou-os a crer nesta hipótese.

A percepção de campos magnéticos é conhecida em vários organismos, de bactérias a aves migratórias. Mas o que isto estaria fazendo num bando de ruminantes?

Por que diabos eles tendem a colocar sua coluna vertebral paralela às linhas de força do campo magnético do planeta?

Esta é a tradução da pergunta do título, e eu realmente não tenho resposta alguma para ela.